Comment fonctionnent-ils et quelles sont les alternatives aux détergents?

En savoir plus sur le détergent, sa fabrication, ses spécificités, ses impacts et ses alternatives

Actuellement, nous utilisons plusieurs produits pour éliminer la saleté et l'un des plus courants est le détergent. Vous êtes-vous déjà demandé comment il est fabriqué et comment cela fonctionne?

Mais d'abord, voyons comment fonctionnent les savons, y compris le détergent. Tous contiennent des substances appelées surfactants, qui diminuent la tension formée entre deux liquides.

Le détergent est utilisé pour le nettoyage, car il peut interagir avec des substances polaires (eau) et non polaires (saleté). Ainsi se produit la formation de micelles, qui sont des gouttelettes de graisse piégées par des molécules de détergent. Ce processus de formation de micelles est appelé émulsification. Ainsi, des éléments tels que l'eau et l'huile perdent la capacité de rester séparés. Ce n'est pas pour rien que nous utilisons habituellement le produit pour le nettoyage en général. Maintenant, soyons plus précis sur vous. Après tout, que sont les détergents?

Détergent

Comme les savons, les détergents synthétiques sont des substances constituées de longues chaînes de carbone (non polaires) avec un groupe polaire à une extrémité. Tout comme le savon, le détergent est un tensioactif - ce sont les sels d'acide sulfonique qui lui confèrent ces propriétés. Actuellement, il existe de nombreux autres types de détergents avec des structures différentes, mais qui ont invariablement une longue chaîne non polaire et une extrémité polaire.

Dans le cas des détergents, les tensioactifs synthétiques proviennent du pétrole et peuvent être biodégradables ou non, cependant, au Brésil, en raison d'une décision législative, tous les détergents commercialisés doivent contenir des tensioactifs biodégradables depuis 1982, conformément aux exigences de l'Agence nationale de surveillance Santé (ANVISA).

Pour une plus grande puissance de nettoyage du détergent, des agents séquestrants et chélateurs sont ajoutés. Ces composés éliminent les ions calcium et magnésium présents dans l'eau et qui peuvent réduire l'action du détergent. Si le détergent ne contenait pas ces composés, le tensioactif réagirait avec l'excès d'ions magnésium et calcium, formant un sel insoluble. De cette façon, ils empêcheraient un bon lavage.

Différents types de substances peuvent être utilisés à cet effet, comme les phosphates par exemple. Ces composés, malgré une efficacité croissante, abaissant le coût du produit final et étant non toxiques, sont, parmi les additifs utilisés dans la fabrication des savons et détergents, ceux qui posent les plus gros problèmes à l'environnement. Les phosphates agissent dans les sources d'eau, favorisant la prolifération excessive d'algues, qui provoquent l'eutrophisation de l'eau. Cependant, sous la forte pression des écologistes, préoccupés par les conséquences causées par l'utilisation sans discernement de cette substance, les premières lois limitant l'ajout de phosphates dans les détergents, dans plusieurs régions du monde, sont apparues.

Au Brésil, visant à réduire et à éliminer éventuellement l'utilisation du phosphate dans les détergents, le Conseil national de l'environnement a créé la résolution CONAMA 359/05, qui prévoit la réglementation de la teneur en phosphore des détergents destinés à être utilisés sur le marché national - a établi que la limite maximale de phosphore devrait être de 4,80%.

Les autres substances présentes en petites concentrations sont les parfums, les colorants et les épaississants. Ces composés ont pour fonction de rendre le produit plus attractif pour le consommateur, en lui donnant des couleurs et des arômes différents. Cependant, ces substances peuvent présenter un risque pour la santé, comme les composés organiques volatils (COV) présents dans les parfums. Les épaississants, en revanche, sont des substances utilisées pour réduire davantage la tension superficielle de l'eau, assurant plus de mousse et une meilleure consistance. Normalement, le chlorure de sodium est utilisé pour cette fonction. Mais la mousse n'est pas toujours un signe de propreté, car l'épaississant ne garantit qu'une plus grande quantité de mousse, mais pas un plus grand pouvoir nettoyant.

Les avantages du détergent sont dus à son fonctionnement dans les eaux dures et acides. Les détergents dans ces eaux ne perdent pas leur action tensioactive, tandis que les savons en pierre, dans ces cas, réduisent leur efficacité jusqu'à ce qu'ils perdent leur pouvoir nettoyant. Les sels formés par les réactions des détergents avec les ions calcium et magnésium, trouvés dans l'eau dure, ne sont pas complètement insolubles dans l'eau, ce qui permet au tensioactif de rester dans la solution et sa possibilité d'action. Cependant, les détergents lorsqu'ils sont utilisés pour laver la vaisselle, éliminent la graisse naturelle présente dans les mains, provoquant une peau sèche et pouvant même provoquer une irritation.

Impacts et alternatives

Tout produit d'hygiène a un certain impact. L'important est de toujours considérer l'utilisation et de faire les bons choix. Le détergent provient du pétrole, une matière première non renouvelable et polluante. Dans les plans d'eau, il provoque un phénomène appelé eutrophisation et endommage la vie aquatique. Dans la mesure du possible, évitez d'utiliser un détergent, recherchez des alternatives de nettoyage avec des produits faits maison et tout aussi efficaces, tels que le vinaigre et le bicarbonate de soude. Assurez-vous que le surfactant utilisé est biodégradable et n'utilisez que la quantité nécessaire au nettoyage.


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