Les mangroves sont des alliées dans la lutte contre le changement climatique

On estime que les mangroves offrent des services écosystémiques évalués à 1,6 milliard de dollars par an

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Mangrove dans le parc national Los Haitises, République dominicaine. Photo: WkiMedia (CC) / Anton Bielousov

Dans un message pour la Journée internationale de la conservation de l'écosystème des mangroves, célébrée ce vendredi (26), la directrice générale de l'Unesco, Audrey Azoulay, a rappelé que ces écosystèmes sont essentiels aussi bien pour les communautés des régions côtières - où les mangroves sont une source subsistance et protection contre les catastrophes naturelles - comme pour le reste du monde, qui a les mangroves comme allié contre le réchauffement climatique.

«Ses systèmes racinaires complexes piègent les sédiments, réduisent le débit d'eau et stockent le carbone bleu côtier de l'atmosphère et de l'océan», a déclaré Audrey.

Le carbone bleu est du dioxyde de carbone stocké par les écosystèmes océaniques et côtiers, absorbé par l'atmosphère et converti en biomasse, présent dans les êtres vivants et dans l'environnement. Avec ce captage du carbone, les mers et les côtes contribuent à réguler le volume de gaz à effet de serre dispersés dans l'atmosphère.

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Le chef de l'Unesco a également déclaré que les mangroves "contribuent à la stabilité de la côte, en protégeant les récifs coralliens et en empêchant l'érosion causée par les vagues et les tempêtes".

Dans le sud de la Thaïlande, les avantages associés à la protection des mangroves contre les tempêtes ont été estimés à 10 800 dollars par hectare, selon les données de la Convention des Nations Unies sur les zones humides. Dans l'estuaire de la rivière Krabi, des mangroves sont récupérées et plantées pour protéger les communautés côtières vulnérables des tempêtes tropicales et aussi pour éviter les impacts de l'élévation du niveau de la mer.

Selon les recherches recueillies par la convention des Nations Unies, la principale cause de la disparition des mangroves est la transformation de ces écosystèmes en zones agricoles ou destinées à l'aquaculture. Cette forme de destruction des mangroves est observée principalement en Asie du Sud-Est.

La Conférence des Nations Unies sur les océans souligne qu'environ 67% de toutes les mangroves du monde ont disparu au cours du siècle dernier, en raison du développement des régions côtières, de l'aquaculture, de la pollution et d'autres activités humaines.

"La protection des mangroves nécessite des solutions scientifiques innovantes et une approche multidisciplinaire, couvrant les sciences de l'eau et de l'environnement, les géosciences, l'océanographie et les systèmes de savoirs locaux et autochtones, tous présents dans les travaux développés par l'UNESCO", a déclaré Audrey.

Le leader a rappelé que, grâce à la création de réserves de biosphère et de sites patrimoniaux, l'agence des Nations Unies a placé différentes zones de mangroves sous les efforts de conservation. Les exemples incluent la réserve de biosphère La Hotte en Haïti, le géoparc mondial Langkawi en Malaisie et le site du patrimoine mondial des Sundarbans dans le delta du Gange.

On estime que les mangroves offrent des services écosystémiques évalués à 1,6 milliard de dollars par an. Ces services comprennent l'approvisionnement naturel en animaux capturés pour la consommation humaine et la participation à l'équilibre écologique des communautés côtières.

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"Les mangroves sont des écosystèmes polyvalents situés dans les estuaires tropicaux, qui forment l'habitat d'innombrables espèces amphibies et marines, fournissent des activités et des produits essentiels aux communautés humaines qui les entourent et préservent l'environnement et la biodiversité", a souligné Audrey.

Le chef de l'Unesco a également souligné que l'égalité entre les hommes et les femmes est essentielle pour assurer la préservation des mangroves.

«Les femmes jouent un rôle clé en contribuant au développement local et communautaire dans la construction et la défense des territoires, ainsi que dans la protection et la transmission des connaissances essentielles pour réduire la perte de mangroves. L'intégration d'une approche sensible au genre dans nos efforts collectifs de conservation est la clé du rétablissement des mangroves », a ajouté le leader.