Emballages comestibles et compostables: la guerre des entreprises contre le plastique

Une nouvelle génération d'entreprises et de scientifiques travaille sur des emballages susceptibles de réduire les déchets plastiques mondiaux

Emballage compostable

Avec la quantité croissante de déchets plastiques produits dans le monde, certaines entreprises ont commencé à s'interroger sur la nécessité des emballages qu'elles produisent - et sur la manière de réduire les impacts environnementaux générés par ces derniers. Les options d'emballage biodégradables, qui peuvent être compostées, voire comestibles, sont quelques-unes des solutions qui commencent à être utilisées par les entreprises soucieuses de l'environnement.

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Chaque année, au moins 8 millions de tonnes de plastique se retrouvent dans les océans, selon une estimation de la Fondation Ellen MacArthur. L'étude indique que d'ici 2050, à ce rythme, il y aura plus de plastique que de poisson dans les océans. La quantité de plastique qui existe aujourd'hui dans la vie quotidienne des gens est énorme et a des fonctions pratiques, comme dans le cas des aliments à consommation rapide, des emballages de protection ou même des sacs. Mais cette consommation n'est pas durable sur le long terme et il existe une demande croissante d'alternatives. En savoir plus sur ce qu'est le plastique océanique.

Une solution trouvée par Snact a été d'investir dans des emballages compostables. La start-up basée à Londres produit des snacks à base de pommes, bananes, myrtilles ( myrtilles ) et framboises qui seraient gaspillées. Sa fondatrice, Ilana Taub, a commencé à se demander pourquoi ils vendaient leurs produits emballés dans du plastique. Ainsi, en partenariat avec la société israélienne Tipa , ils ont créé un emballage qui ne prend que six mois pour se décomposer en compost de jardin. "Nous avons trouvé un moyen d'avoir des emballages jetables sans causer de dommages à l'environnement", a déclaré Taub au Guardian .

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Cependant, d'autres alternatives supposées plus durables se sont révélées controversées. L'ONU a déjà affirmé que les plastiques biodégradables sont «bien intentionnés, mais faux», car ceux qui aboutissent dans l'océan n'ont pas les bonnes conditions pour se décomposer. D'autres plastiques, y compris les plastiques dits oxy-biodégradables, se décomposent en microplastiques, qui sont également très nocifs lorsqu'ils se retrouvent dans les océans. Pour en savoir plus, lisez l'article: "Les plastiques biodégradables ne sont pas la solution pour réduire les déchets marins, déclare le PNUE".

Dans ce contexte, le nouveau pari des entreprises productrices de plastique est l'emballage compostable (qui peut participer au processus de compostage domestique). Comme les emballages Snact , Tipa produit des sacs hermétiques, vendus aux États-Unis, qui ne prennent que trois mois à composter, en plus des emballages durables pour les produits les plus divers. L'entreprise a réalisé plusieurs tests avec des entreprises britanniques.

Un obstacle majeur à la mise en œuvre de ces plastiques compostables est cependant le prix. «Parce qu'il est plus cher que le plastique traditionnel, ce type d'emballage a tendance à être utilisé avec des produits qui font déjà partie de la« philosophie »durable, tels que les articles biologiques, naturels ou de luxe», explique Andy Sweetman, directeur marketing chez Futamura UK , une entreprise qui produit NatureFlex , une autre option d'emballage en plastique compostable.

Un autre problème est la compréhension et l'acceptation de ces produits par le consommateur. Certaines marques, comme Snact , ne laissent aucun doute, en apposant clairement sur les produits: «Cet emballage est compostable». Mais toutes les entreprises ne sont pas aussi explicites. Dans le cas des entreprises qui utilisent des emballages compostables Futamura , par exemple, Sweetman dit que toutes ne font pas la promotion des avantages environnementaux de leurs emballages directement dans les produits, de sorte que le consommateur final n'a aucun moyen de savoir que l'emballage ne doit pas se retrouver à la poubelle.

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En plus des plastiques que nous pouvons mettre dans les composteurs domestiques (ou composteurs industriels), les producteurs et les scientifiques explorent également d'autres options. Des chercheurs du Département de l'agriculture des États-Unis (USDA) ont développé le prototype d'un film plastique comestible à base de caséine, une protéine du lait capable de protéger les aliments de l'action de l'oxygène. L'ingénieur chimiste Laetitia Bonnaillie, chercheur de l'USDA, estime que cette modalité d'emballage en plastique comestible a le potentiel d'ajouter des arômes ou des micronutriments à l'avenir. Il existe déjà des entreprises intéressées par l'utilisation de l'emballage.

La lutte contre les déchets plastiques aujourd'hui implique plus que la simple recherche de nouveaux matériaux, affirme Rob Opsomer, responsable de l' initiative New Plastics Economy de la Fondation Ellen MacArthur. «Marcher vers l'utilisation de nouveaux matériaux recyclables ou compostables est l'une des nombreuses stratégies pour redéfinir l'utilisation et les applications des emballages en plastique», dit-il.

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Même avec l'utilisation d'emballages biodégradables, écologiques ou compostables, l'élimination et la mauvaise gestion de ces déchets ne doivent pas être encouragées, explique le professeur de génie environnemental Jenna Jambeck, Université de Géorgie. «Nous voulons que tous nos matériaux soient conservés dans un système circulaire de gestion des déchets, afin de pouvoir réutiliser les précieuses ressources utilisées dans chaque production.

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