La pollution atmosphérique causée par les décharges au Brésil est supérieure à celle du volcan Etna

Une bonne gestion des déchets permettrait de capter les gaz polluants, de réduire l'effet de serre et de produire de l'électricité, par an, pour une ville de 600 mille habitants

Dump au Brésil

Image: Maira Heinen / Agência Brasil

La permanence des décharges au Brésil et le brûlage irrégulier des résidus représentent environ 6 millions de tonnes de gaz à effet de serre par an (CO2eq), souligne une enquête du département de l'économie de l'Union nationale des entreprises de nettoyage urbain ( Selurb). Le montant équivaut au gaz généré par 3 millions de voitures à essence chaque année. L'étude a été publiée à l'occasion de la Journée mondiale de l'environnement, célébrée aujourd'hui (5) et qui a pour thème 2019, par définition des Nations Unies (ONU), la question «Qu'est-ce que la pollution de l'air? Connaître les causes et les types ».

L'étude a également identifié un chiffre presque inimaginable: dans 10 ans, les dégâts causés à l'atmosphère par l'absence de traitement adéquat des déchets au Brésil seront les mêmes que toute l'activité volcanique du monde en un an. «Il est consternant de voir à quel point l'absence de puissance publique est capable de créer des problèmes environnementaux de cette proportion. Le Brésil s'est toujours considéré comme privilégié pour ne pas avoir à faire face à des catastrophes naturelles, telles que celles causées par les volcans, par exemple. Mais nous vivons avec environ 3 mille décharges et avec des carences dans la collecte des ordures ménagères qui conduisent la population qui vit loin des grands centres à brûler ses ordures. En d'autres termes, nous avons fini par créer une sorte de `` volcan '' pour notre atmosphère, ce qui est néfaste pour l'environnement et la santé de la population,parce que les particules et substances qui proviennent de la combustion des ordures sont extrêmement cancérigènes pour l'homme », déclare Carlos Rossin, directeur du développement durable et des relations institutionnelles chez SELURB.

Selon l'étude, l'émission de gaz résultant de la combustion de déchets dans des dépôts irréguliers équivaut au déplacement annuel d'une flotte de plus de 130 000 voitures. La production de méthane gazeux (CH4) résultant de la décomposition des déchets mis en décharge, est quasiment équivalente à l'impact de l'activité du volcan Etna, en Italie, sur le réchauffement climatique. Si cette somme était reversée au biogaz pour produire de l'électricité, il serait possible d'alimenter pendant un an l'ensemble du quartier résidentiel d'une ville de 600 000 habitants.

L'enquête a analysé séparément les effets de différents types d'émissions de gaz. En ce qui concerne le dioxyde de carbone, les estimations ont été faites sur la base de la formule adoptée par le GIEC (Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat) des Nations Unies. Selon l'agence, 30% des déchets sont composés de déchets secs, dont 60% de matériaux tels que le bois, le papier et le plastique, y compris les déchets d'origine fossile. À partir de ces données, il est possible de mesurer le facteur d'oxydation, qui calcule le pourcentage de carbone oxydé lors de la combustion, en rejetant déjà ce qui reste sous forme de cendre ou de suie.

Au Brésil, selon l'IBGE, on estime qu'environ 7,9% du total des déchets générés sont brûlés dans la résidence de la population. Considérant qu'environ 78,4 millions de tonnes de déchets ont été générés dans le pays en 2017, on peut dire qu'environ 6 millions de tonnes de déchets ont été incinérés illégalement. Ainsi, le résultat est que le brûlage des ordures effectué de manière irrégulière sur le territoire national est responsable de la production annuelle de 256 mille tonnes de CO2.

Quant à la décomposition de la matière organique, la situation est encore plus critique, car le gaz méthane est 28 fois plus impactant pour le réchauffement climatique que le dioxyde de carbone, selon le GIEC. De plus, c'est un gaz incolore et inodore, ce qui augmente son danger pour la planète.

«L'un des facteurs les plus inquiétants est que la production de CH4 ne s'arrête pas avec l'interruption de l'élimination irrégulière des déchets. Les déchets mal destinés aujourd'hui peuvent définitivement arrêter d'émettre du gaz dans 30 ans seulement », déclare l'économiste Jonas Okawara, responsable de l'étude. «Le calcul prend en compte la quantité de déchets accumulée dans les décharges, en appliquant le facteur de correction exponentielle pour ajuster le total accumulé les années précédentes», explique le chercheur.

Selon les estimations, pour la seule année 2017, 29 millions de tonnes de déchets ont été éliminées de manière irrégulière au Brésil. L'émission de méthane provenant de ce stockage illégal équivaut à 216 mille tonnes par an.

Production d'énergie propre

Si cette quantité de déchets était destinée à une décharge, qui a la capacité et la technologie de transformer le méthane en biogaz, il serait possible de produire dans les «climats» de la durée de vie utile de la décharge l'équivalent de 1,7 milliard de kWh par an - assez pour approvisionner en électricité une ville de 600 000 habitants.

Pour les spécialistes, bien que alarmants et sérieux, il est possible d'atténuer l'impact des émissions de gaz provenant des ordures.

Pour résoudre le problème, il est nécessaire de promouvoir l'éradication des quelque 3 000 décharges dans le pays et l'installation d'environ 500 décharges sanitaires capables de traiter tous les déchets. Après presque 9 ans de politique nationale des déchets solides (PNRS), qui a mis en place la fin des décharges en 2014, 53% des villes brésiliennes évacuent toujours de manière incorrecte les déchets vers des décharges illégales; la couverture des services de nettoyage urbain (collecte porte à porte) est loin d'être universelle (76%); 61,6% des communes n'ont pas encore établi de source de revenus spécifique pour financer l'activité; et le taux de recyclage au Brésil ne dépasse pas 3,6%. Les données proviennent de l'indice de durabilité du nettoyage urbain (ISLU), développé par SELURB et PwC (PricewaterhouseCoopers).

«Pour inverser ce scénario, il est nécessaire d'instituer des mécanismes de collecte spécifiques pour financer le fonctionnement des décharges et augmenter le recyclage et la collecte universelle en porte à porte; comme c'est le cas pour les services d'eau, d'électricité, de gaz et de téléphone. Outre la rationalisation des coûts grâce à l'intelligence d'échelle apportée par l'adoption de solutions partagées entre les communes », souligne Rossin.

Les solutions présentées faciliteraient la construction de décharges plus sanitaires, partagées entre les villes plus petites et une logistique plus efficace afin que le matériau collecté soit destiné au traitement approprié dans ces structures, pouvant générer de l'énergie propre au lieu du réchauffement climatique.