Les manchots Adélie contournent le réchauffement climatique

L'espèce de pingouin a presque doublé sa population en 50 ans

Les changements climatiques qui se produisent à l'échelle mondiale affectent d'innombrables espèces de plantes et d'animaux, dans une longue liste, allant des ours polaires à certaines variantes de pins. Mais, curieusement, il y a ceux, dans la flore et la faune, qui profitent de la fonte des calottes polaires. C'est le cas des manchots Adélie, de l'île de Beaufort, près de l'Antarctique. Ils se sont rapidement adaptés au manque de glace dans l'hémisphère sud et ont presque doublé la taille de leur colonie.

Une nouvelle étude publiée en avril 2013, basée sur des données collectées depuis plus de 50 ans, assure que ces manchots se portent très bien. À l'aide d'anciennes photographies aériennes et d'images satellites, les changements dans la zone ont été mesurés, tels que la variation du nombre de nids et le nombre approximatif de manchots qui y vivent. En 50 ans, la quantité approximative de la population de cette espèce est passée de 35 000 à 64 000 familles.

La raison de l'augmentation des manchots Adélie dans la région est due à une particularité de l'espèce: ses membres adorent les plages rocheuses. À mesure que la glace et la neige fondent de plus en plus fréquemment, elles ont tendance à agrandir leurs nids.

Les scientifiques spéculent sur d'autres raisons pour lesquelles ces pingouins s'entendent si bien. Bien que peu concluante à ce sujet, l'étude affirme que l'expansion est également due à d'autres créatures, telles que le krill et les mites, qui font partie du régime alimentaire des pingouins.

Si cette dernière hypothèse est confirmée, les phoques léopards ont une grande tendance à se développer, car ils se nourrissent également de ces invertébrés. Mais la bonne nouvelle pour les pingouins et les phoques n'est pas si encourageante pour le reste des habitants de la planète (en savoir plus sur le réchauffement climatique ici).

Image: Wikimedia Commons

Source: Scientificamerican.com