Qu'est-ce qu'un surfactant?

Pratiquement universel, le tensioactif synthétique est présent dans plusieurs produits de nettoyage et de beauté

tensioactifs

Un surfactant ou un produit tensioactif est une substance utilisée pour le nettoyage en général, car il peut «envelopper» la saleté et l'éliminer avec de l'eau, grâce à un processus appelé émulsification.

En analysant mieux la chimie des tensioactifs, on constate qu'ils sont constitués de longues chaînes carbonées (hydrophobes) avec un groupement hydrophile à l'une de leurs extrémités. Cette propriété permet au surfactant d'interagir avec les substances polaires (eau) et non polaires (saleté).

Il existe plusieurs types de substances tensioactives, dont le savon obtenu par un processus appelé saponification. Ce procédé consiste en l'hydrolyse basique des lipides (huiles ou graisses végétales), par ajout d'une base forte (NaOH ou KOH). Le sel résultant de la réaction est du savon et est complètement dégradé dans la nature.

Une autre façon de fabriquer des surfactants est à partir du pétrole, une matière première non renouvelable qui peut ou non être biodégradable. Cependant, selon la loi brésilienne, tous les détergents commerciaux doivent contenir des tensioactifs biodégradables depuis 1982, conformément aux exigences de l'Agence nationale de surveillance de la santé (ANVISA).

Parmi les types de tensioactifs trouvés, on trouve cationique, anionique et non ionique. Les tensioactifs les plus courants sont les agents tensioactifs anioniques qui ont du sulfate dans la structure, tels que le laurylsulfate de sodium et le laurylsulfate d'ammonium. Le laurylsulfate de sodium est probablement le tensioactif le plus utilisé dans l'industrie cosmétique. Il s'agit d'une matière première relativement peu coûteuse, qui produit beaucoup de mousse et est un agent de nettoyage efficace.

Où ils peuvent être trouvés

Les tensioactifs peuvent être trouvés dans les produits de nettoyage tels que les détergents et les détergents à lessive et dans divers cosmétiques tels que les sels de bain, les savons, les crèmes pour le traitement de l'acné, les produits exfoliants, les masques pour cils, les teintures capillaires, les savons liquides, les revitalisants, les produits pour le nettoyage du visage, les démaquillants, les shampooings et dentifrices adultes et enfants.

Effets sur la santé et l'environnement

Les tensioactifs sont les principaux constituants des formulations de produits de nettoyage et d'hygiène personnelle. En raison de cette application étendue, des quantités considérables de tensioactif sont libérées quotidiennement dans l'environnement, provoquant de graves problèmes de pollution. Ces surfactants sont à l'origine de la mousse dans les rivières, affectent les propriétés physico-chimiques et biologiques des sols et peuvent rester dans l'environnement pendant une longue période. L'ordonnance MS 518/2004 fixe les limites de potabilité des tensioactifs à 0,5 mg L.

Pour la santé, les tensioactifs, selon la concentration, peuvent déclencher des réactions allergiques dans les yeux et la peau, et plus la concentration de tensioactif est élevée, plus le risque de développer des réactions allergiques est élevé. Les rumeurs sur la possibilité que ces composés soient cancérigènes ne peuvent pas encore être confirmées, en raison du manque de preuves scientifiques.

Selon une étude, le laurylsulfate de sodium est capable de modifier le fonctionnement des protéines et de passer à travers les membranes enzymatiques, provoquant des effets toxiques chez l'animal mais aussi chez l'homme.

Alternatives

Lors de l'achat de nouveaux produits, choisissez ceux qui contiennent une faible concentration de tensioactifs, en particulier des produits synthétiques comme le laurylsulfate de sodium. Pour savoir si l'ingrédient n'est pas l'un des principaux composants du produit, voyez sur l'étiquette s'il apparaît dans les derniers éléments répertoriés, car si un composé particulier apparaît au début de la liste des ingrédients, cela signifie qu'il est l'un des principaux composants du produit. Essayez d'utiliser d'autres substances plus durables pour le nettoyage, comme le vinaigre et le bicarbonate de soude.

Essayez de fabriquer votre propre savon pour le nettoyage de la maison (apprenez «Comment fabriquer du savon maison durable») et essayez également de faire votre propre shampooing avec des recettes maison (en savoir plus ici).


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